Hébergement insolite : le couchsurfing

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Qu’est-ce que c’est ça encore ? Un nouveau sport, un nouveau type de meuble ? Non, du tout : le couchsurfing, c’est une nouvelle façon de voyager. Découverte.

Littéralement, couchsurfing signifie « surfer sur un canapé ». Mais encore ? A l’origine, c’est un site internet, maintenant une organisation à but non lucratif, qui a pour vocation de « connecter les gens et les endroits à travers le monde ». Concrètement, les hôtes proposent de mettre à disposition leur canapé, ou même parfois leur chambre d’ami. Les « couchsurfers », eux, envoient une requête au profil qui les intéresse, en précisant leurs dates d’arrivée et de départ et leurs traits de personnalité. A l’hôte d’accepter ou non. Les visiteurs s’installeront alors chez lui, sans débourser un centime. Après la rencontre, chacun laisse un commentaire sur le profil de l’autre.

couchsurfing

Le site a été  lancé en 2003 par Casey Fenton, un webmaster américain qui avait au préalable expérimenté le concept lors d’un voyage en Islande. Aujourd’hui, son site compte près de 1,5 millions de membres répartis dans 232 pays ! Et – cocorico – la ville qui compte le plus d’hôtes est… Paris. Et après on dit que les Français ne sont pas accueillants.

Le couchsurfing, c’est donc plus qu’un moyen de voyager pas cher. C’est un état d’esprit. C’est surtout voyager autrement. Car l’hôte est plus que ça : la plupart du temps, il est votre guide dans la ville ou le pays que vous visitez. Avec lui, il est certain que vous découvrirez la ville ou le pays comme aucun organisme de voyages ne pourra vous le proposer. Et puis, le couchsurfing, ce sont des rencontres, des échanges et un excellent moyen de se faire des amis partout dans le monde et de tisser un réseau de destinations littéralement hors du commun.

Evidemment, le concept a aussi ses limites. Il peut arriver que votre hôte soit un peu pressant, ou que votre invité se croit à l’hôtel chez vous. C’est pourquoi les fondateurs du site et l’immense majorité des inscrits insistent sur l’importance de conserver l’état d’esprit originel. Le couchsurfing, ce n’est pas seulement voyager pas cher. C’est une façon de voyager à visage humain. Et cela vaut le coup de le protéger.

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Vraiment bien écrit par
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